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Tendencia e innovación: Techint E&C apuesta por la impresión en 3D de concreto

Publicado 3.6.2024

La compañía avanza a paso firme en el uso de esta tecnología, junto con CEMEX, para materializar la primera producción de elementos estructurales a utilizarse en una obra industrial.

 

Implementar tendencias de innovación es fundamental para incorporar mejores soluciones en los proyectos y procesos. Con el objetivo de brindar servicios de excelencia y ofrecer iniciativas viables, Techint Ingeniería y Construcción busca aliarse con los partners correctos. En este sentido, la compañía comenzó a trabajar en noviembre pasado con CEMEX para imprimir en 3D trincheras de drenaje pluvial a utilizarse en el proyecto SGP (Southeast Gateway Project).

Como parte de este trabajo en conjunto, la oficina de Ingeniería de Área Norte de Techint E&C se encarga del diseño de las piezas, las cuales luego son impresas por CEMEX, en sus instalaciones de la Ciudad de México, con la impresora BOD2 de COBOD. Una vez finalizados, los elementos son trasladados al proyecto.

 

Ecosistema emprendedor

Pamela Hernández, Project QHSE Manager, explica: “Cuando nos dimos cuenta de la complejidad logística y de la falta de respaldo técnico local, nos acercamos a la Cámara Mexicana de la Industria de la Construcción. El cliente necesitaba un cumplimiento normativo y nosotros necesitábamos un partner estratégico, entonces la Cámara nos contactó con CEMEX, quien ya estaba incursionando en esta área y quienes han recorrido parte del camino”.

En tanto, Alejandro Aguirre, Innovation & Knowledge Mgmt. Sr. Manager, añade: “En CEMEX encontramos un aliado que tenía todo lo que necesitábamos para avanzar: la provisión de materiales, la impresora, laboratorios, estándares, reconocimiento en el mercado y un respaldo técnico”.

CEMEX ha desarrollado proyectos en materia de concreto 3D para el rubro arquitectónico, pero nunca para estructuras de carácter industrial o estructurales. “Es un trabajo virtuoso y en conjunto que demuestra que, para transformar la industria de la ingeniería y construcción y definir nuevos estándares de excelencia, no podemos estar solos. En este sentido, es crucial fomentar el ecosistema emprendedor”, sostiene Aguirre.

En la misma línea, Hernández agrega: “Es una interacción entre áreas increíble. Este tipo de iniciativas requieren de un trabajo multidisciplinario que debe sustentarse dentro de los ejes de innovación que tiene Techint E&C”.

Salir de la zona de confort

Esta no es la primera vez que Techint E&C analiza una alternativa de impresión 3D. En 2022 ya lo había hecho en las instalaciones del proveedor Hyperion en Finlandia, pero era una tecnología diferente: se había evaluado una impresora con mortero y brazo robótico.

“Esta tecnología de impresión en concreto se distingue por incluir agregado grueso, junto con arena, cemento, agua y fibras de polipropileno. Esta combinación posibilita la impresión de elementos de mayor volumen”, indica Aguirre.

La incorporación de nuevas herramientas como esta impulsa también el desarrollo de nuevos skills. Aguirre señala que Ingeniería participa de un workflow con diseñadores externos para lograr piezas estructurales resistentes e “imprimibles”. “La impresión de estos elementos de bajo compromiso estructural, sin necesidad de armadura de refuerzo, implica un cambio en la metodología de diseño y cálculo, que, aunque no es desconocida para Techint E&C, no es la que solemos emplear para este tipo de componentes”, aclara.

A nivel industrial, la impresión en 3D de concreto sitúa a Techint E&C a la vanguardia en el uso de esta tecnología, mientras que la propuesta reúne tres temas claves presentes en la agenda de innovación en la construcción: la prefabricación, la robotización y la disminución de la huella de CO2.

Es muy probable que, en un futuro cercano, esta tecnología se aplique en varias regiones y proyectos de la compañía de manera simultánea. De hecho, ya hay avances en el Área Sur para incursionar en una iniciativa similar.

 

Múltiples beneficios

La metodología de impresión en concreto cuenta con grandes beneficios, entre los que se destacan:

- La mejora de los índices de seguridad en tareas civiles por la disminución de la exposición a riesgos de los trabajos manuales tradicionales in situ.

- El aumento en la productividad por la propia tecnología, por la posibilidad de trabajar en condiciones resguardadas ante climas adversos y por la alternativa de elaborar premoldeados impresos en los proyectos.

- El reemplazo de premoldeados tradicionales o la elaboración de piezas especiales que antes se hacían in situ y demandaban muchas horas de trabajo en el lugar.

- El notable aporte a la sustentabilidad en la construcción, ya que optimiza la cantidad de concreto a utilizar, disminuye la cantidad de acero de refuerzo y elimina el uso de madera para encofrados, evitando la compra y el residuo que se genera al desecharla.

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